Présentation du BIOS
Le BIOS (« Basic Input/Output System » traduisez « Système de gestion élémentaire des entrées/sorties ») est un composant essentiel de l'ordinateur, permettant le contrôle des éléments matériels. Il s'agit d'un petit logiciel dont une partie est dans une ROM (mémoire morte, c'est-à-dire une mémoire qui ne peut pas être modifiée), et une autre partie est dans un EEPROM (mémoire modifiable par impulsions électriques, d'où le terme flasher pour désigner l'action de modifier l'EEPROM).
Le POST
Lorsque le système est mis sous-tension ou réamorcé (Reset), le BIOS fait l'inventaire du matériel présent dans l'ordinateur et effectue un test (appelé POST, pour "Power-On Self Test") afin de vérifier son bon fonctionnement.
  • Effectuer un test du processeur (CPU)
  • Vérifier le BIOS
  • Vérifier la configuration du CMOS
  • Initialiser le timer (l'horloge interne)
  • Initialiser le contrôleur DMA
  • Vérifier la mémoire vive et la mémoire cache
  • Installer toutes les fonctions du BIOS
  • Vérifier toutes les configurations (clavier, disquettes, disques durs ...)
Si jamais le POST rencontre une erreur, il va essayer de continuer le démarrage de l'ordinateur. Toutefois si l'erreur est grave, le BIOS va arrêter le système et :
  • afficher un message à l'écran si possible (le matériel d'affichage n'étant pas forcément encore initialisée ou bien pouvant être défaillant) ;
  • émettre un signal sonore, sous forme d'une séquence de bips (beeps en anglais) permettant de diagnostiquer l'origine de la panne ;
  • envoyer un code (appelé code POST) sur le port série de l'ordinateur, pouvant être récupéré à l'aide d'un matériel spécifique de diagnostic.
Si tout est correct, le BIOS émettra généralement un bip bref, signalant qu'il n'y a pas d'erreur.
Signification des bips pour les BIOS AMIBIOS
Nb de bips Signification Résolution du problème
1 Refresh failure
(erreur lors du rafraîchissement de la mémoire)
Enficher correctement les modules de mémoire vive ou les changer
2 Parity Error
(erreur de parité)
Enficher correctement les modules de mémoire vive ou les changer
3 Base 64K RAM failure
(erreur dans les 64 premiers Ko de la mémoire vive)
Enficher correctement les modules de mémoire vive ou les changer
4 System timer not operational
(erreur lors du rafraîchissement)
La carte mère doit être envoyée en réparation
5 Processor Error
(erreur du processeur)
La carte mère doit être envoyée en réparation
6 Gate A20 failure
(erreur de la porte A20)
Le clavier n'est pas connecté correctement ou bien son connecteur est mal enfiché sur la carte mère
7 Processor exception interrupt error
(erreur d'interruption du processeur)
La carte mère doit être envoyée en réparation
8 Display memory read/write failure
(erreur de lecture/écriture sur la mémoire vidéo)
La carte vidéo ou ses modules de mémoire sont mal enfichés ou bien sont avariés
9 ROM checksum error
(erreur de la somme de contrôle de la mémoire morte)
La puce du BIOS doit être changée
10 CMOS shutdown register read/write error
(erreur de lecture/écriture lors de l'enregistrement dans le CMOS)
La carte mère doit être envoyée en réparation
11 Cache memory problem
(problème de mémoire cache)
Enficher correctement les modules de mémoire vive ou les changer
Signification des bips pour les BIOS Phoenix
Nb de bips Signification Résolution du problème
1-3-1-1 DRAM Refresh error
(erreur lors du rafraîchissement de la mémoire)
Enficher correctement les modules de mémoire vive ou les changer
1-2-2-3 ROM checksum error
(erreur de la somme de contrôle de la mémoire morte)
Enficher correctement les modules de mémoire vive ou les changer
1-3-1-3 Keyboard Controller Error
(erreur du contrôleur de clavier)
Enficher correctement le clavier ou le changer
1-3-4-1 RAM error
(erreur dans la mémoire)
Enficher correctement les modules de mémoire vive ou les changer
1-3-4-3 RAM error
(erreur dans la mémoire)
Enficher correctement les modules de mémoire vive ou les changer
1-4-1-1 RAM error
(erreur dans la mémoire)
Enficher correctement les modules de mémoire vive ou les changer
2-2-3-1 Unexpected interrupt
(interruption inattendue)
 
Pour le BIOS Award, seules les erreurs relatives à la vidéo font l'objet de signaux sonores, les autres erreurs sont envoyées sous forme de codes POST et sont affichées à l'écran.
Ainsi un long bip, suivi de deux bips courts indique une erreur due aux périphériques vidéo (carte graphique). Dans ce cas il est nécessaire d'essayer d'enficher correctement la carte vidéo voire d'en changer. Tout autre bip indique une erreur due à la mémoire.
Voici la liste des codes POST et de la signification des bips pour les 3 principaux constructeurs de BIOS :
Le setup du BIOS
La plupart des BIOS ont un « setup » (programme de configuration) qui permet de modifier la configuration basique du système. Ce type d'information est stockée dans une mémoire autoalimentée (à l'aide d'une pile) afin que l'information soit conservée même lorsque le système est hors tension (la mémoire vive est réinitialisée à chaque redémarrage).
Il existe de nombreux BIOS dans chaque machine:
  • Le BIOS de la carte mère
  • Le BIOS qui contrôle le clavier
  • Le BIOS de la carte vidéo
  • et éventuellement
    • Le BIOS de contrôleurs SCSI qui permettent de booter sur le périphérique SCSI, qui communique alors avec le DOS sans pilote supplémentaire
    • (Le BIOS de cartes réseau qui permettent de booter sur le réseau)
Lorsque le système est mis sous tension, le BIOS affiche un message de copyright à l'écran, puis il effectue les tests de diagnostics et d'initialisation. Lorsque tous les tests ont été effectués, le BIOS affiche un message invitant l'utilisateur à appuyer sur une ou plusieurs touches afin d'entrer dans le setup du BIOS.
Selon la marque du BIOS il peut s'agir de la touche F2, de la touche F10, de la touche DEL (sur les claviers français : "Suppr"), ou bien d'une des séquences de touche suivantes :
  • Ctrl+Alt+S
  • Ctrl+Alt+Esc
  • Ctrl+Alt+Ins
Sur les BIOS Award le message suivant est affiché lors du POST :
TO ENTER SETUP BEFORE BOOT PRESS CTRL-ALT-ESC OR DEL KEY
Ce message signifie « PRESSEZ "CTRL-ALT-ESC" ou la touche "DEL" pour entrer dans le "SETUP" avant le démarrage du PC »
Réinitialiser le BIOS
Dans la mesure où le setup du BIOS permet de modifier des paramètres matériels, il peut arriver que le système devienne instable, voire ne redémarre plus. Ainsi, lorsque cela arrive, il devient nécessaire d'annuler les modifications apportées au BIOS et de remettre les paramètres par défaut.
Si l'ordinateur démarre et que l'accès au setup du BIOS est possible, celui-ci offre généralement la possibilité de rétablir les paramètres par défaut. Sur les BIOS de type PhoenixBIOS, l'appui sur la touche F9 permet de rétablir les paramètres par défaut du constructeur. Sur les BIOS de type AwardBIOS l'appui sur la touche F5 rétablit les paramètres précédents, l'appui sur F6 rétablit les valeurs par défaut du BIOS Award, enfin la touche F7 permet de rétablir les paramètres par défaut fournis par le contructeur de la carte mère.
Si l'accès au BIOS est impossible par la procédure standard, la plupart des cartes mères sont dotées d'un cavalier (jumper) leur permettant de rétablir les valeurs par défaut. Il suffit de changer la position du cavalier, et de le laisser maintenu dans cette nouvelle position pendant une dizaine de secondes.
Il est fortement conseillé de procéder à ces manipulations en ayant préalablement mis l'ordinateur hors tension. Pour toutes ces manipulations référez-vous au manuel fourni avec votre carte mère !